L'histoire de notre voyage au Sénégal

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Voici l'histoire jour après jour de notre voyage au Sénégal au départ de la France.


1er jour : Aéroport de Paris jusqu'à Dakar !


Le premier jour, nous le passons dans les air, en partant de Paris en avion et en faisant une escale à Tunis. Nous nous rendons à Tunisair, qui n'est pas vraiment la meilleure compagnie aérienne du monde, mais au moins elle nous livre à notre destination.
Nous avons choisi un logement dans un endroit qui nous semblait tout à fait stratégique et qui s'est avéré être le cas, conscients que pour se déplacer dans une ville comme Dakar, il aurait fallu recourir à un taxi.

NB : depuis début décembre 2017, Dakar dispose d'un nouvel aéroport, l'Aéroport International Blaise Diagne, qui se trouve à une heure de route de la ville. L'ancien, encore bien vivant au moment de la réservation, était beaucoup plus confortable et ce changement, qui nous a été notifié peu avant le départ, nous a obligés à revoir un peu "l'itinéraire que nous avions pensé : la visite de Dakar nous a épuisés dans les premiers jours.


Deuxième jour : Dakar et le lac rose


Le matin même, nous prenons un taxi très sympathique pour nous rendre au monument controversé et douteux de la Renaissance africaine, qui est un peu un symbole de la ville. Inauguré en avril 2010, il a coûté une somme d'argent sensationnelle et s'est attiré les critiques de tous. La statue colossale (on parle de cinquante mètres de haut !) représente une famille africaine, même s'il faut beaucoup d'imagination pour la comprendre...

De là, nous continuons à pied le long de la corniche. Presque immédiatement, nous rencontrons les Mamelles, deux collines volcaniques à la forme caractéristique, dont l'une abrite un phare, puis, après environ une heure de marche à un rythme tranquille, nous atteignons la Pointe des Almadies, le point le plus occidental de toute l'Afrique continentale. Nous sommes dans la péninsule du Cap-Vert, une bande de terre qui s'étend du centre de Dakar jusqu'à l'océan. Ici, il y a beaucoup de stations balnéaires de style occidental, d'hôtels et de résidences de personnes qui ont beaucoup d'argent. Mais, dans l'ensemble, ce n'est rien de spécial, mais apparemment, ceux qui veulent faire du tourisme de luxe à Dakar viennent ici. Toujours sur la péninsule du Cap Vert, mais dans la partie la plus septentrionale, il y a Ngor, un village de pêcheurs en bord de mer, sale, désordonné mais charmant à sa manière (nous en verrons beaucoup dans les jours qui suivent). Nous nous offrons un déjeuner de fruits de mer dans un bar de la plage - c'est le jour de Noël ! - mais nous ne le répéterons pas pendant les vacances car les heures de préparation des repas sont vraiment bibliques.
Lac Retba (lac rose), SénégalAprès le déjeuner, nous prenons un taxi pour le lac Retba, plus connu sous le nom de lac rose en raison de la couleur de ses eaux, à une heure de route au nord. Le lac est célèbre parce que, avant qu'il ne change de continent, c'était l'arrivée du célèbre rallye Paris-Dakar. Les eaux roses, disait-on, c'est grâce à l'algue Dunaliella salina qui produit un pigment rouge colorant ainsi tout en rose. Mais ne vous attendez pas à voir un lac rose choquant ou à avoir un regard fou une fois arrivé : pour pouvoir voir la coloration des eaux, il faut prendre une pirogue (négocier le prix jusqu'à l'épuisement, car les charognards de service demandent des chiffres absurdes !) et se faire porter au milieu du lac, car de la rive, il ressemble à un lac "normal". Il faut ensuite avoir un peu de chance et obtenir des conditions favorables (meilleures pendant la saison sèche et au coucher du soleil). Une autre particularité de la Retba est sa très forte salinité, environ 10 fois supérieure à celle de la mer. Ici, comme sur la mer Morte, il n'y a pas de risque d'aller au fond car la présence de tout ce sel permet de maintenir à flot les quelques personnes qui osent nager.

Ile de gorée


En taxi, nous atteignons le quai pour l'île de Gorée où nous débarquons après une vingtaine de minutes de bateau. L'île est une petite oasis de paix, un monde à part de Dakar : ici, l'agitation de la ville est à des années-lumière. Il n'y a pas de voitures, les maisons sont colorées et décorées de bougainvilliers, l'air est respirable, contrairement à Dakar. Un endroit où vous pouvez passer avec bonheur une demi-journée ou même une journée entière. En 1978, Gorée a été inscrite au patrimoine mondial de l'humanité de l'UNESCO en tant que symbole de la traite des esclaves (bien que son rôle ait été moindre que celui d'autres pays d'Afrique de l'Ouest). La principale attraction de l'île est en fait la Maison des Esclaves, un bâtiment colonial où les esclaves étaient "parqués" avant d'être embarqués et ne revenaient jamais. Il existe une version légèrement différente de l'histoire, qui identifie la Maison des Escaves davantage comme un entrepôt de marchandises. En tout cas, un lieu de mémoire et de méditation sur la folie humaine.
L'après-midi, nous retournons à Dakar et nous visitons le marché de Sandaga où il est impossible de tourner sans être dérangé : en plus d'un trop grand nombre de personnes, nous sommes agressés par des personnages ennuyeux et insistants qui ne nous laissent pas respirer.
Notre visite de Dakar se termine par une promenade qui nous fait traverser l'avenue Pompidou -les Champs-Élysées de noantri- jusqu'à l'immense Place de l'Indépendance.

Le village de Saint Louis


Nous partons tôt le matin de Dakar pour aller à Saint Louis, dans le nord du pays. Nous prenons un sept-place qui nous prend environ 5 heures pour couvrir une distance de 250 km et, d'après ce que j'ai compris par la suite, nous avons eu de la chance : j'ai rencontré des voyageurs qui nous ont pris beaucoup plus de temps (la durée incertaine du voyage est une variable à garder à l'esprit lorsqu'on s'installe au Sénégal).

J'ouvre une parenthèse sur les sept-places, car c'est le moyen de transport qui représente en fin de compte la solution la meilleure et la plus "confortable" pour ceux qui voyagent de manière autonome (la notion de confort est évidemment très relative) : ce sont des taxis collectifs qui partent lorsqu'ils sont pleins, c'est-à-dire lorsqu'ils atteignent les 7 places disponibles pour les passagers. Il s'agit de breaks Peugeot 504, dans la grande majorité des cas très rouillés, qui sont pris tôt le matin (il est difficile de les trouver l'après-midi, surtout pour certains trajets) à la gare routière dans les grandes villes et sur la route dans les petits villages. Le prix est modérément négociable (les chauffeurs sénégalais ne sont pas très sensibles aux prix) et essaieront toujours de vous faire payer vos bagages ainsi qu'un prix toubab, c'est-à-dire un étranger. Mais vous savez comment cela fonctionne dans certains pays.

Mais revenons à la ville de Saint-Louis qui, selon beaucoup, est la plus belle ville du pays. Une ville qui s'étend sur une île longue et étroite (un peu comme Manhattan !), reliée au continent par deux ponts, dont le célèbre pont métallique de Faidherbe, protégé par l'UNESCO depuis 2000. Saint-Louis est le lieu où les Français ont fondé la première colonie permanente sur le territoire du Sénégal et c'est précisément pour cette raison que ses rues poussiéreuses sont une succession de vieux bâtiments coloniaux, dont beaucoup sont en ruines, qui représentent le charme particulier de Saint-Louis. Cela rappelle un peu La Havane, pour ceux qui ont été à Cuba. Nous avons eu le bonheur de visiter une ferme Jurasoa dans un petit village non loin de St Louis.

Dans l'ensemble, la ville est petite et peut être visitée en une demi-journée. Il ne faut pas manquer la traversée du pont (qui est assez évidente car, si on ne le traverse pas, on ne peut pas vraiment entrer dans la ville) et le quartier des pêcheurs très animé situé sur la bande barbare en face de l'île, d'où partent et arrivent les pirogues super colorées de ceux qui vont chercher leur fortune en mer. Les moments de départ et, surtout, de retour des pêcheurs sont les plus vivants et les plus pittoresques.

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